Leicester afunda Crystal Palace se aproxima do título

Londres, 19 Mar 2016 (AFP) – O Leicester deu mais um passo rumo ao improvável título nacional ao derrotar o Crystal Palace fora de casa por 1 a 0, neste sábado, pela 31ª rodada da Premier League, e o conto de fadas está cada mais perto de ter um final feliz.

Foi a terceira vitória seguida dos ‘Foxes’, que não perdem há cinco jogos na competição.

A sete rodadas do fim, os comandados de Claudio Ranieri somam 66 pontos, oito de vantagem sobre o vice-líder Tottenham, que recebe o Bournemouth (13º) no domingo.

“O título está ficando mais perto, mas ainda faltam alguns jogos. Temos um longo caminho pela frente. Temos que manter o foco, e vamos ver o que vai acontecer”, comentou o argelino Riyad Mahrez, autor do único gol da partida, aos 34 minutos de jogo.

Mais cedo neste sábado, o Arsenal (3º, com 55 pontos) chances remotas de tirar o título do Leicester ao derrotar o Everton (12º) fora de casa por 2 a 0, acabando com um jejum de três jogos sem vitórias na Premier League.

Em Selhurst Park, único gol da partida teve participação decisiva dos dois grandes destaques do líder, o Jamie Vardy e Riyad Mahrez.

Desta vez, os papéis habituais se inverteram, com o artilheiro Vardy virando ‘garçom’ de Mahrez, líder do time em assistências (11).

O atacante inglês recebeu na esquerda e cruzou na medida para o argelino finalizar de primeira para as redes.

Pato não sai do bancoO Crystal Palace continua sem vencer na Premier League em 2016, e ocupa a 15º posição, com 33 pontos, oito de vantagem sobre o Sunderland (18º), primeiro time da zona de rebaixamento, que disputa no domingo com o vice-lanterna Newcastle um clássico regional crucial pela permanência na elite.

Poucas horas antes da vitória do Leicester, o Arsenal, deixou para trás a decepção da eliminação pelo Barcelona na Liga dos Campeões, e foi buscar uma importante vitória no campo do Everton.

Em Goodison Park, Danny Welbeck abriu o placar aos 7 minutos de jogo, após receber um passe açucarado de Mesut Özil, a 19ª assistência no alemão no campeonato. O meia acabou saindo por precaução aos 30 da etapa final, depois de receber uma pancada no tornozelo.

O segundo gol dos ‘Gunners’ saiu aos 42 minutos da primeira etapa, e foi marcado pelo jovem nigeriano Iwobi, de 19 anos, ao final de uma linda arrancada num contra-ataque fulminante.

Em outra partida disputada neste sábado, o Chelsea (10º) por pouco não foi derrotado em casa no clássico londrino com o West Ham (5º), e acabou arrancando o empate em 2 a 2, com dois gols do espanhol Fábregas, o segundo marcado de pênalti, nos acréscimos.

O brasileiro Alexandre Pato estava novamente no banco, e ainda não estreou com a camisa dos ‘Blues’.

Quem abriu o placar para West Ham foi o meia argentino Lanzini, que defendeu o Fluminense em 2011 e 2012.

Com o gol sofrido no apagar das luzes, os ‘Hammers’ perderam a oportunidade de dormir no G4. O time do leste da capital inglesa soma 50 pontos, um atrás do Manchester City (4º), que recebe no domingo arquirrival United (7º), em confronto direto por uma vaga na próxima edição da Liga dos Campeões.

Na última partida do dia, o lanterninha Aston Villa sofreu mais uma derrota, a 21ª na competição, ao perder por 1 a 0 no campo do Swansea (15º), que se afastou da degola.

Resultados da 31ª rodada do Campeonato Inglês

– Sábado:

Everton – Arsenal 0 – 2

West Bromwich – Norwich City 0 – 1

Chelsea – West Ham 2 – 2

Crystal Palace – Leicester 0 – 1

Watford – Stoke City 1 – 2

Swansea City – Aston Villa 1 – 0

– Domingo:

(10h30) Southampton – Liverpool

Newcastle – Sunderland

(13h00) Tottenham – AFC Bournemouth

Manchester City – Manchester United

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Leicester 66 31 19 9 3 54 31 23

2. Tottenham 58 30 16 10 4 53 24 29

3. Arsenal 55 30 16 7 7 48 30 18

4. Manchester City 51 29 15 6 8 52 31 21

5. West Ham 50 30 13 11 6 47 35 12

6. Manchester United 47 29 13 8 8 37 27 10

7. Stoke City 46 31 13 7 11 34 37 -3

8. Southampton 44 30 12 8 10 38 30 8

9. Liverpool 44 28 12 8 8 43 37 6

10. Chelsea 41 30 10 11 9 45 41 4

11. West Bromwich 39 30 10 9 11 30 37 -7

12. Everton 38 29 9 11 9 51 41 10

13. AFC Bournemouth 38 30 10 8 12 38 47 -9

14. Watford 37 30 10 7 13 30 32 -2

15. Swansea City 36 31 9 9 13 31 40 -9

16. Crystal Palace 33 30 9 6 15 32 40 -8

17. Norwich City 28 31 7 7 17 32 54 -22

18. Sunderland 25 29 6 7 16 35 54 -19

19. Newcastle 24 29 6 6 17 28 54 -26

20. Aston Villa 16 31 3 7 21 22 58 -36

./bds/lg

Fonte: Bol.com.br

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