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Na Rio-16, golfe olímpico sofre do mesmo problema que o tênis em Seul-1988

A lista de inscritos para o torneio de tnis da Olimpada do Rio foi anunciada na quinta-feira (30) e representa contraste interessante com os anncios que continuam a chegar da parte dos maiores golfistas mundiais.

Jason Day, que lidera o ranking mundial, e Rory McIlroy, o quarto colocado do ranking, decidiram no participar dos Jogos do Rio, citando preocupao com o vrus do zika. Alguns outros golfistas, como Adam Scott, campeo do Masters, j haviam feito anncios semelhantes. Scott e os demais expressaram o sentimento de que o golfe j oferece muitos desafios a superar, e que no necessitam de uma Olimpada para aumentar ainda mais a carga.

“Compreendo o raciocnio, mas eu ficaria chocado se, em Tquio em 2020, o golfe no atrair os melhores golfistas Olimpada”, disse Brad Gilbert, antigo astro do tnis norte-americano, na quinta-feira. ” como se a primeira edio pudesse ser desconsiderada”.

Gilbert est bem posicionado para falar sobre essa evoluo. Ele conquistou uma medalha de prata na simples masculina do tnis em Seul, Coreia do Sul, em 1988, quando o esporte retornou Olimpada valendo medalha. Ele diz que essa uma de suas melhores lembranas. Mas a medalha foi conquistada em um torneio ao qual muitos dos lderes do ranking mundial do tnis no compareceram.

Lionel Cironneau/Associated Press
Brad Gilbert (esq.) com a medalha de bronze ao lado de Miloslav Mecir (centro), que ganhou o ouro, e Tim Mayotte, prata, em Seul-1988
Brad Gilbert (esq.) com a medalha de bronze ao lado de Miloslav Mecir (centro), que ganhou o ouro, e Tim Mayotte, prata, em Seul-1988

Apenas trs dos tenistas mais bem posicionados no ranking naquele ano –o sueco Stefan Edberg, o norte-americano Tim Mayotte e Miroslav Mecir, da ento Tchecoslovquia– jogaram em Seul. Mecir ficou com o ouro e Mayotte, com a prata. Edberg e Gilbert, que ocupava o 15 posto no ranking, ganharam cada qual uma de medalha de bronze, o que no mais possvel, porque agora existe uma partida para essa disputa.

Como no caso do golfe, que participou de uma Olimpada pela ltima vez em 1904, o tnis estava retornando aos Jogos Olmpicos em 1988 depois de um longo hiato –sua ltima participao na Olimpada como torneio que vale medalha havia sido em 1924.

De forma semelhante aos golfistas atuais, alguns tenistas estavam cticos, em setembro de 1988, preocupados com sua segurana e determinados a guardar energia para desafios mais estabelecidos.

“O que est acontecendo hoje com o golfe bem parecido com 1988”, disse Gilbert. “Muitos dos tenistas no estavam seguros, ento, e havia algumas preocupaes de segurana em Seul”.

Mats Wilander, ento lder do ranking, vencedor de trs ttulos de simples em torneios de Grand Slam naquele ano, no jogou a Olimpada, embora sempre tenha defendido zelosamente a Sucia na Davis. O nmero quatro do ranking, Andre Agassi, que ganharia ouro na simples nos jogos de Atlanta, em 1996, em um momento que ele mais tarde definiria como um dos mais gratificantes de sua carreira, tambm decidiu ficar de fora em 1988.

Gilbert era seu treinador, em 1996.

“Quando Andre me perguntou qual era o maior arrependimento de minha carreira, eu disse que, se pudesse mudar uma coisa e uma coisa s, seria transformar aquela medalha que ganhei em ouro”, disse Gilbert. “E Andre basicamente planejou todo o seu ano em torno da Olimpada de 1996”.

Esse comprometimento da parte dos superastros deve parecer um sonho distante para os lderes do golfe, a esta altura, ainda que seja importante apontar que as lderes do ranking no golfe feminino no tenham abandonado os Jogos do Rio.

“Creio que elas veem os jogos como um grande empurro para o golfe feminino”, disse Peter Dawson, presidente da Federao Internacional de Golfe, em entrevista recente.

As estrelas do tnis adotaram posio semelhante em 1988, quando oito das dez mais do ranking jogaram, entre as quais Steffi Graff, que havia completado o Grand Slam ao vencer os quatro maiores torneios do tnis feminino naquele ano. Graff tambm venceu em Seul, completando o Golden Slam.

Mas quando chegaram os Jogos de 1992, em Barcelona, homens e mulheres estavam pensando mais ou menos a mesma coisa. Oito dos dez mais do ranking masculino jogaram a Olimpada daquele ano, entre os quais os quatro primeiros. Pete Sampras, o maior dos campees do tnis masculino nos anos 90, participou, embora tenha sido derrotado na terceira rodada e jamais participado de outra Olimpada.

“Hoje voc v algum como Andy Murray e Roger Federer e sabe o esforo deles para ganhar uma medalha de ouro”, disse Dawson. “A coisa mudou. Acho que o mesmo acontecer no golfe, e que no golfe a mudana vir mais rpido”.

essencial que sua previso se confirme se o golfe deseja se manter na Olimpada por muito tempo. O COI (Comit Olmpico Internacional) quer adotar uma abordagem menos rgida quanto ao programa olmpico, ajustando-o s eras e aos hbitos. Golfe masculino sem a presena de jogadores como Day e McIlroy no um espetculo de primeira linha.

O zika e o clima intensamente negativo quanto aos Jogos do Rio, com todos os seus desafios socioeconmicos e polticos, certamente influenciaram muito as atitudes. Mas difcil imaginar que os mesmos golfistas que desistiram de competir no Rio abandonassem uma disputa por motivo de sade ou pela minscula probabilidade de contrair o zika se o que estivesse em jogo fosse a Ryder Cup ou um dos torneios Masters.

“Eles jogariam, mas ainda assim haveria causa para medo”, diz Jay Berger, treinador da equipe olmpica de golfe masculino dos Estados Unidos em 2016.

Daniel, o filho de Berger, um dos melhores golfistas do mundo. Ele venceu seu primeiro torneio da PGA Tour em junho, o St. Jude Classic, embora no tenha se qualificado para a talentosa equipe norte-americana, que at agora no viu qualquer retirada importante da Olimpada, ainda que Jordan Spieth esteja claramente vacilante.

A despeito da plena aceitao olmpica pelo mundo do tnis, porm, o melhor jogador norte-americano do momento, John Isner, no participar da Olimpada. Ele justificou sua retirada, anunciada meses atrs, citando seu desejo de se concentrar no circuito profissional masculino, na Davis e no Aberto dos EUA, que comea duas semanas depois da deciso do torneio olmpico de tnis.

Sam Querrey tambm no vai participar. Isso significa que os quatro tenistas norte-americanos que jogaro a simples olmpica, selecionados provisoriamente na quinta-feira, sero Jack Sock, Steve Johnson, Denis Kudia e Brian Baker.

Baker, 31, ocupa o 589 posto no ranking da ATP, no momento, porque est se recuperando da mais recente em uma srie de leses graves; sua posio protegida no ranking a 56. Isso o colocou na equipe, deixando de fora o promissor Taylor Fritz, 18.

“Para comear, Brian uma grande pessoa e as regras determinam que o tenista pode usar seu ranking protegido; ns apoiamos a presena de Brian”, disse Berger. “Creio que os jogadores respeitam Brian e as dificuldades que ele vm superando”.

Baker ficou de fora por pouco da equipe olmpica norte-americana em 2012. “Por questo de semanas”, ele declarou em entrevista recente. “Eu no estava em posio alta o bastante no ranking no momento da seleo, e conseguir participar agora seria incrvel”.

Ele se unir a quase todos os astros estabelecidos do esporte. O nico integrante do atual top 10 que no participa da lista provisria anunciada quinta-feira o jovem austraco Dominic Thiem. Rafael Nadal, que carregar a bandeira da equipe olmpica espanhola na cerimnia de abertura dos jogos do Rio caso se recupere em tempo de uma leso no pulso, consta na lista, mas ainda precisa obter aprovao da Federao Internacional de Tnis, em 15 de julho, porque no cumpriu os requisitos para participao na Copa Davis, at o momento.

A nica integrante do top 30 do tnis feminino que no participar dos jogos do Rio Flavia Pennetta, que tem uma tima desculpa: encerrou sua carreira.

Nenhum dos lderes do golfe mundial tentou usar a mesma desculpa at agora.

Traduo de PAULO MIGLIACCI


Fonte: Folha.com.br

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